2011年8月15日 星期一

利用 Google 免費服務,你也可以創造 LMS 環境!

2011年6月,美國懷俄明州(Wyoming)政府宣布正式利用 Google App 來進行公務文件交換,包括:電子郵件(e-mail)、行事曆(Calendar)、文件(Document)。


為了宣傳這個成果,Google 製作了一段影片:


根據報導,懷俄明州與 Google 合作,利用 Google App讓一萬名州政府員工進行日常作業,每年可省下約 100 萬美金的預算。(我試圖去查該州年度預算,想瞭解100萬佔了多少比例。卻發現,我看不懂那些複雜的預算說明...)

一直以來,就算採用 Open Source LMS(如:Moodle、Sakai),使用單位還是需要聘請資訊人員管理系統、採購伺服器主機、建置機房環境、租用網路頻寬.....等;那些使用商業版 LMS 的機構,除了上述費用之外,還得負擔授權費。對於那些想要採用 LMS 但是預算不足的機構,除了租用 LMS 空間之外,還有沒有別的替代方案呢?有沒有可能像懷俄明州一樣與 Google 合作呢?要如何申請才能和 Google 合作呢?

師生數不多、預算不足的機構,其實可以利用 Google 提供的免費服務組合出 LMS,甚至在某些應用層面上,這些免費服務還超越了一般常見的 LMS。我們唯一需要申請的,就只有一組 Google 帳號;無須和 Google 洽談合作模式,最大的損失可能就是 Google 不會幫你拍宣傳影片。(真是往臉上貼金,都已經沒人沒錢了,想談合作,Google 應該也沒興趣....)

怎麼做?

和懷俄明州員工們一樣,我們首先需要 Gmail、Google Calendar(日曆)、Google Docs(文件)三個免費服務,完成教材分享、信件通知、教學行事曆等行政層面的工作。但是,這樣還不夠,最重要的教學活動呢?當然是利用剛推出幾個月的 Google+ 來進行。接下來,我們來看看如何把這四個免費服務合體成 LMS:



  Gmail 

最基本的應用方式,就是收發信件、設定發信群組,可以替代 LMS 的信件發送功能。當然,Gmail 有進階的應用:工作表邀請

LMS 雖然也有工作表的功能,不過和 Gmail 一比,功能就相形陽春了。Gmail 工作表可以和郵件結合,閱讀信件的同時,可以根據任務,直接將信件增加到工作表中,不用再額外手動輸入。活動邀請功能,目前常見的 LMS 都沒有提供。透過 Gmail 邀請功能,系統會自動把活動時間同步排程到受邀者的 Google Calendar(日曆),受邀者無須另外自行輸入。當然,不只是會議活動邀請,作業繳交,老師也可以利用邀請功能通知學生,透過學生的回應(參與與否)不僅可以確認學生是不是都知道作業繳交這件事,再加上學生自行設定的 Google Calendar 提醒功能,也可以提醒學生 別忘了 作業繳交時間~

詳細操作可以參考 電腦玩物 的 :
  1. 如何利用Gmail Tasks工作表規劃郵件分工處理流程?心得分享
  2. Gmail 內建約會邀請功能,還可整合Google Calendar揪團喬時間

  Google Calendar (日曆)

行事曆功能,對於學習來說是很重要的;我在 可以多加利用 LMS 資源之行事曆篇 中曾經提到的:老師、助教只要花點時間輸入,全班成員(老師、助教、學生)一登入,就可以知道未來幾天有什麼活動。遺憾的是,常見的 LMS 行事曆功能,無法和外部行事曆進行同步,也就是說,你不登入 LMS 還是看不到老師輸入的事件。Google Calendar 就不一樣了,就算你不登入,設定提醒的時間一到,系統會自動發送提醒信件;如果使用行動裝置進行 Calendar 同步,時間一到會直接在螢幕上跳出提醒訊息。而且,Google Calendar 可以設定不同的公用行事曆,老師無須擔心因為輸入課程排程資料而擾亂了自己的私人行事曆。

詳細操作可以參考 重灌狂人 的 :
  1. 新增公用的 Google 日曆,和大家共同編輯輪班班表、社團活動或會議、旅遊行程!

  Google Docs (文件)

統計教師們在 LMS 上的應用方式,採用率最高的就是利用 LMS 讓學生下載教材;根據非正式訪談學生,對於那些不願意在 LMS 上放置教材、補充資料的課程有什麼看法,學生們表示『修那門課感覺比較虧...』;也曾經有老師表示,應學生要求他才把教材放到 LMS。不管什麼理由,放置課程教材在網路上讓學生下載似乎已經成了目前的主流。

利用 Google Docs,教師除了可以建置樹狀資料夾,方便進行教材管理之外,還可以設定資料夾分享,讓學生下載教材;透過權限設定,教學助理可以協助整理教材,減輕教師負擔。另外,學生之間也可以利用 Google Docs 功能完成小組作業:建立共享空間、共同編輯文件。

詳細操作可以參考 電腦玩物 的 :
  1. Google Docs全新協作功能上線,即時多人編修與對話通訊窗口
  2. Google Docs 文件管理全新介面上線,優先權排序、更簡潔快速

  Google+ 

SNS (Social Network Services)盛行之後,利用 SNS 輔助教學的探討就不斷出現。很棒的構想,也有不少成功的實驗成果。訊息傳遞在課程經營中非常重要, SNS 傳遞訊息的便利性也是無庸置疑的。雖然好處多多,但實際要運作時往往是:老師有自己的社交空間、學生有自己的社交空間,在沒辦法控制訊息誰可以看到的情況下,誰會想把老師、學生加到自己的聯絡清單中?(這和大多數上班族堅持不把主管加為 Facebook 好友是類似的 )Google+ 的社交圈模式,正好避掉這個問題;師生們可以放心的把對方加到聯絡人清單中,透過限定開放的訊息,不用擔心訊息被不對的人看到。(自己手誤按到的不算...)

透過 Google+ 發佈課程訊息,每一件事都變成可以回應的討論串;不管是教材發佈(貼上 Google Docs連結)、議題討論、課程公告,學生都可以針對該事件回應,所有回應內容也能夠被聚焦,這在 LMS 上是難以做到的。方便的互動功能,降低互動的門檻,對於師生互動頻率的提升,我想是有幫助的。

圖片來源:http://plusgoogletw.blogspot.com/http://plusgoogletw.blogspot.com/


或許有人會說:Google+ 又還沒正式開放....

目前每個 Google+ 帳號擁有150個邀請名額, Google + 使用者已突破千萬,以一千萬計算,可以發出的邀請數高達 15億,這是 Facebook 使用者註冊數的兩倍。這種數量,幾乎可以算是全面開放囉~

另外,上面提到的四個服務目前都有 Mobile App 可以選擇,使用者可以挑自己合用的下載雖然大家都下載哪些評價最高的)一般的 LMS,目前仍得在系統上安裝額外的行動套件才能接受 Mobile App 連結。


其他具有教學應用潛力的 Google 服務,如: Google Site(協做平台)、Google Groups(網上論壇),雖然加入這兩個工具可以滿足更多教學需求,但是我認為:
  1. 這兩個服務嚴格來說沒那麼親民、受歡迎程度也低。(特別是 Google Site)
  2. 除非打算進行全虛擬教學,進行混成式學習(Bleneding Learning)利用上面四個服務就足以滿足大部分教師的需求了。

提了這麼多優點,看起來非常吸引人,不過對於組織經營管理來說,免費服務的資料都存別人家的主機上,沒有權限可以調閱;如此一來,沒辦法統計整個組織的使用情況。而且,免費服務最常被質疑的:無法確定服務什麼時候會停止。但是,如開頭提到的,不是每個機構都有足夠的預算可以負擔自行架設 LMS。這裡提供了一種組合模式,在最小的使用者前置準備之下(只要申請一組 Google 帳號),預算不足的單位也有機會利用免費服務組合出 LMS 環境。
 

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